Pikkukultasiipi

Lycaena phlaeas

Heimo: Sinisiipiset (Lycaenidae)
Alaheimo: Lycaeninae
Tribus: Kultasiivet (Lycaenini)
Suku: Lycaena

Tuntomerkit: Kuten nimikin jo kertoo, pikkukultasiipi on pieni kultasiipi. Siipien kärkiväli on 22–27 mm. Naaraat ovat hieman koiraita kookkaampia. Muutoin sukupuolet ovat suunnilleen samannäköisiä.
Etusiiven pohjaväri on hehkuvan oranssinpunainen. Etusiiven ulkoreunalla on yhtenäinen tumma reunus. Oranssinpunaisella alueella on kookkaita, lähes neliskulmaisia mustia täpliä (naarailla nuo täplät ovat hieman kookkaampia). Takasiipi on päältä tumma ja siinä on leveä oranssinpunainen reunavyö. Sen tyvipuolella voi olla muutama sinihohtoinen pilkku tai täplä.
Etusiiven alapinnalla on kellanpunaisella pohjalla suuria vaaleakehäisiä mustia täpliä. Takasiiven alapuolen pohjaväri on ruskeanharmaa ja siinä on pienempiä mustia täpliä ilman vaaleaa kehää. Lähellä ulkoreunaa kulkee epäselvä ja ohut, mutta toisinaan myös terävä ja kulmikas punainen juova.

Esiintyminen: Yleinen Etelä- ja Keski-Suomessa. Lapissa hajanaisia esiintymispaikkoja aivan pohjoisessa. Lisäksi Lapissa elää harvinainen alalaji polaris.

Lentoaika: Kaksi sukupolvea: ensimmäinen lentää touko-kesäkuussa ja toinen elokuussa. Lämpiminä kesinä voi esiintyä kolmaskin sukupolvi.

Elinympäristö: Avoimet maastot kuten niityt, kedot, paahteiset kalliot, joutomaat, teiden varret.

Elintavat: Pikkukultasiipi on paikkauskollinen ja vaatii parin hehtaarin suuruisen alueen, jotta populaatio pysyisi elinvoimaisena. Perhoset käyvät ahkerasti kukilla. Koiraat etsivät naaraita sekä lennellen että tähystäen korkealla paikalla istuen.

Muna, toukka ja kotelo: Naaras munii munat yksitellen tai pareittain ravintokasvien lehdille. Toukat kuoriutuvat 4–10 päivää myöhemmin ja syövät suolaheinää ja hierakkaa. Kesällä toukka kehittyy täysikasvuiseksi hyvin nopeasti, muutamassa päivässä, mutta syksyllä kehitys on hitaampaa.  Toukka on vihreä ja sillä on punaruskea juova sekä selässään että kyljissään sekä lyhyt tumma karvoitus. Toukka talvehtii. Keväällä toukka kasvaa vielä noin kuukauden ajan ennen koteloitumistaan. Kotelovaihe kestää 1–3 viikkoa.

Lähilajit: Muut kultasiivet: loisto-, keto- ja isokultasiipi.

Muuta: Etelä-Suomessa tähän lajiin voi törmätä yhtäjaksoisesti toukokuusta syyskuuhun. Pikkukultasiipi kuuluu maailman pohjoisimpiin päiväperhosiin ja sitä voidaan tavata jopa Grönlannissa. Euroopassa on tavattu noin parikymmentä alalajia. Lapissa esiintyvä alalaji Lycaena phlaeas polaris on hieman kookkaampi kuin eteläiset sukulaisensa ja se lentää yhtenä sukupolvena kesäkuun puolivälistä heinäkuun loppuun.

20.7.2010, Lohja, © Helmut Diekmann
27.7.2012, Hartola, © Heikki Tabell
27.7.2012, Hartola, © Heikki Tabell
26.7.2016, Helsinki, © Patrik Åberg
26.7.2016, Helsinki, © Patrik Åberg
27.7.2016, Hartola, © Heikki Tabell
26.7.2016, Helsinki, © Patrik Åberg
Toukka, 1.5.2016, Espoo, © Mika Schafroth
Toukka, 1.5.2016, Espoo, © Mika Schafroth