Yöperhoset

Yöperhosilla tarkoitetaan yöllä lentäviä perhosia – erotukseksi päivällä lentävistä päiväperhosista. Yöperhoset eivät kuitenkaan muodosta todellista monofyleettistä taksonomista yksikköä – toisin sanoen sellaisten heimojen ryhmää, jotka polveutuisivat samoista kantamuodoista.

Väriltään yöperhoset ovat yleensä harmaita tai ruskeita. Niiden etusiipien kuviointi auttaa päiväsaikaan lepäävää perhosta sulautumaan alustaansa, yleensä puun kuoreen.

Jotkin yöperhoset ovat kuitenkin räikeän värisiä. Värit toimivat varoitussignaalina: Väreillään perhoset viestivät linnuille ja muille saalistajille olevansa pahanmakuisia tai jopa myrkyllisiä. Kun lintu on kerran maistanut sellaista perhosta, se ei maista sitä toista kertaa. Jotkin yöaktiiviset perhoset pyrkivät pelottamaan ahdistelijaansa paljastamalla kirkkaanväriset takasiipensä tai silmätäplänsä..

Monien yöperhosten tukeva ruumiinrakenne ja tuuhea karvaisuus ovat sopeutuma liikkumiseen yön viileinä tunteina ja edesauttavat lämmön säilymistä perhosen ruumiissa. Parittelukumppanin etsiminen hämärässä tai pimeässä on hankalaa, joten monet yöperhoset houkuttelevat parittelukumppaneita erityisten tuoksuaineiden, feromonien avulla. Tuoksuainemolekyylien haistamiseksi joillekin yöperhosryhmille on kehittynyt näyttävät tuntosarvet, joilla perhonen kykenee haistamaan parittelukumppanin jopa kilometrien päästä.

Monet yöperhoset hakeutuvat öisin valolähteiden lähettyville.